ZUCCHINI atau Cucurbita pepo merupakan sejenis tumbuhan dalam keluarga Cucurbitaceae.

Jika diamati, ia berbentuk seperti timun dan isinya pula seakan-akan isi buah labu air, tetapi ia berwarna putih krim.

Tanaman berkenaan lazimnya dikomersialkan di tanah tinggi Cameron Highlands, Pahang.

Secara saintifiknya, zucchini sebenarnya adalah kumpulan labu musim panas (summer squash) yang popular di Amerika Utara dan kini ditanam untuk kegunaan salad atau sayur-sayuran.

Melalui pembacaan SinarPlus, dalam bahasa Itali, tanaman itu diberi nama zucchini yang bermaksud labu kecil.

Populariti sayuran itu telah membawanya ‘terbang’ ke Eropah, Amerika Syarikat dan beberapa negara di benua Amerika Selatan termasuk di Afrika.

Mengulas lanjut, Pensyarah Kanan Kimia, Universiti Teknologi Mara, Dr Fatimah Salim berkata, terlalu banyak khasiat tersembunyi di sebalik labu zucchini itu.

Menerusi catatannya menerusi laman Facebook, beliau juga mengakui sayur itu dan mencampurkannya dalam sup ayam.

“Agak sukar untuk bertemu labu kuning muda (zucchini) di sini, namun jika terjumpa pasti saya tidak akan melepaskan peluang untuk membelinya,” tulisnya.

Berbalik tentang khasiat zucchini, Dr Fatimah berkata, selain kaya dengan karbohidrat, protein dan serat (larut dan tidak larut air), sayur berkenaan turut mengandungi gula sukrosa, potasium, sodium, magnesium, zat besi, kuprum dan kalsium.

“Bukan itu sahaja, tanaman itu juga sangat kaya dengan vitamin C, B6, A dan K,” tambah beliau.

Dalam pada itu, kulit zucchini pula dipenuhi dengan bahan kimia antioksida lutein, zeaxanthin dan beta-carotene.

“Jika hendak dibandingkan, zucchini (kuning) mempunyai lebih tinggi kandungan jenis bahan kimia karotenoid berbanding yang berwarna hijau.

“Jadi, jika sudah direbus (seperti dimasukkan dalam sup ayam), haruslah banyak vitamin C dan B6 sudah termusnah,” beritahu beliau.

Namun tidak mengapa, sudah pasti banyak lagi zat lain yang boleh diperoleh daripada zucchini.

“Oleh itu, kepada yang mahukan khasiat vitamin secara optima, maka bolehlah menggunakan zucchini sebagai salad sahaja,” saran Dr Fatimah.